à la lettre
étymologie
voir lettre

locution adverbiale

à la lettre \a la lɛtʁ\, invariable

  1. Dans son sens littéral ; précisément comme il est écrit, sans interpréter.
    • Il arriva qu’un hiver fut rude. Jean n’eut pas d’ouvrage. La famille n'eut pas de pain. Pas de pain. A la lettre. Sept enfants. (Victor Hugo, Les Misérables, I, 2, 6 ; 1862)
    • La prescription des directions est donc une invitation non déguisée au massacre de ces soldats, invitation qui a d’ailleurs été suivie à la lettre par la troupe. (Rodolphe Archibald Reiss, Comment les Austro-Hongrois ont fait la guerre en Serbie, 1915)
    • L’Astara est à la lettre bondé de marchandises. La cale n’a pas suffi, et une bonne part de la cargaison a reflué sur le pont. (Jules Verne, Claudius Bombarnac, ch. III, J. Hetzel et Cie, Paris, 1892)
    • Alex s'était laissé fabriquer comme un cave à plusieurs reprises par des merdailleurs frais émoulus de centrouse qui avaient appliqué à la lettre ses directives, usé de son matériel, et pris le large sans lui donner de leurs nouvelles, une fois le coup exécuté. (Frédéric Dard, San-Antonio : Tarte à la crème story, éd. Fleuve Noir, 1980, chap. 1)
synonymes
traductions


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