étoile polaire
étymologie
Composé de étoile et de polaire.

locution nominale


étoile polaire \e.twal pɔ.lɛʁ\ féminin

  1. (astron) Étoile assez visible la plus proche du pôle céleste, très souvent du pôle Nord céleste. Comme les pôles célestes varient sur une période d’environ 25 800 ans par la précession des équinoxes, l’étoile polaire est amenée à changer. L’étoile polaire nord actuelle est α Ursae Minoris, soit Polaris, de la constellation de la Petite Ourse, utilisée pour trouver le nord depuis environ 2000 ans.
    • J’avais, l’avant-veille, aperçu pour la dernière fois l’étoile polaire, et je disais adieu, peut-être pour des années, à l’hémisphère septentrional. (Alain Gerbault, À la poursuite du soleil, tome 1 : De New-York à Tahiti, 1929)
    • Autrefois, dit Rosenthal, j’étais très fort sur la cosmographie. Mais maintenant le cou sous la guillotine, vous ne me feriez pas dire où est l’étoile polaire... (Paul Nizan, La Conspiration, 1938, page 153)
    • Ou je cherche la Polaire. J’ai lu qu’il y a plusieurs étoiles polaires, mais je ne peux pas m’habituer à la chose. (Raymond Plante, Élisa de noir et de feu, Éditions La courte échelle, 2002)
  2. (Figuré) Personne ou chose servant de références, de guide.
    • Cependant, après avoir erré au hasard pendant deux ou trois heures, nous aperçûmes une lumière bien loin, qui scintillait sous les branches comme un ver luisant ; nous en fîmes tout de suite notre étoile polaire, et nous nous dirigeâmes vers elle le plus directement possible, au risque de verser à chaque pas. (Théophile Gautier, Voyage en Espagne, Charpentier, 1859)
    • Ses expériences se cristallisaient toujours pour former les étoiles polaires d’une nouvelle pensée. (Constantin von Barloewen, Olivier Mannoni, Portraits croisés : Alexis de Tocqueville, Michel Leiris, Pierre Verger, Naipaul : quatre approches de cultures comparées, éditeur Syrtes, 2004)
    • Kertész a désigné Camus comme « une de ses deux étoiles polaires » avec Thomas Mann. (Philippe Chardin et Alison Boulanger, Roman de formation, roman d’éducation dans la littérature française et dans les littératures étrangères, Éditeur Kimé, 2007)
synonymes
  • étoile phénicienne (vieilli)

traductions
  • allemand : Polarstern
  • anglais : pole star
  • espagnol : Estrella Polar
  • italien : stella polare
  • portugais : Estrela Polar
  • russe : поляриссима

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