abeille
étymologie
(XIIIe siècle) Mot emprunté à l’occitan abelha, du latin populaire apicŭla « petite abeille », diminutif de ăpis « abeille » (ancien français avette).

nom

SingulierPluriel
abeilleabeilles

abeille \a.bɛj\ féminin

  1. (insectes) Abeille à miel ; insecte porte-aiguillon, social et domestiqué pour la fabrication du miel et de la cire d’abeille.
    • Vous savez que les abeilles ont été apportées en Amérique par les Blancs. […] les abeilles sont les sentinelles avancées de Blancs : au fur et à mesure que les Blancs s’enfoncent dans l’intérieur de l’Amérique, les abeilles partent en avant pour leur tracer la route et leur indiquer les défrichements. (Gustave Aimard, Les Trappeurs de l’Arkansas, Éditions Amyot, Paris, 1858, page 185)
    • […]; l’hydromel y était une boisson fort en usage ; ce qui prouve que l'art d'élever les abeilles y était pratiqué en grand, et qu'on savait enlever à ces industrieux travailleurs le miel qu'ils produisaient. (François-Xavier Masson, Annales ardennaises, ou Histoire des lieux qui forment le département des Ardennes et des contrées voisines, Mézières : imprimerie Lelaurin, 1861, page 54)
    • Puis nous passons à l’histoire naturelle et étudions les mœurs des abeilles, des fourmis, des sauterelles et les vertus de certaines plantes médicinales. (Frédéric Weisgerber, Trois mois de campagne au Maroc : étude géographique de la région parcourue, Paris : Ernest Leroux, 1904, p. 123)
    • Réclamation du lieutenant Viard, dont la compagnie est près d’un rucher, et qui a déjà deux hommes piqués. Mais interdiction formelle d’enfumer les abeilles avant le café. (Jean Giraudoux, Retour d’Alsace – Août 1914, 1916)
    • À l’école, à la maison, on nous répétait : « Ne faites pas de mal aux abeilles. » Nous pouvions tuer une mouche, un taon, une guêpe ; mais quand une abeille entrait dans la pièce, familière et pareille elle-même à une goutte de miel, nous la suivions d’un regard ravi. (Marcel Arland, Terre natale, 1938, réédition Le Livre de Poche, pages 178-179)
    • Pour ce faire, il convient de ne pas perdre de vue le modèle empirique de l’abeille qui produit un excrétat nourricier, le miel, mais qui sécrète également du venin, substance toxique. (Gilles Tétart, Le Sang des fleurs – une anthropologie de l’abeille et du miel, 2004, page 135)
  2. (Héraldique) Meuble représentant l’animal du même nom dans les armoiries.
    • Abeille. Cet insecte est représenté montant, les ailes tantôt closes, tantôt étendues. Dans ce dernier cas, l’abeille est volante (I, 68). (Johannes Baptist Rietstap, Armorial général : précédé d’un Dictionnaire des termes du blason, tome 1 (A–K), G. B. van Goor Zonen, Gouda, 1884)
    • D’argent au flambeau au trait de sable, accosté de deux abeilles d’or ; à la champagne ondée d’azur chargée de trois trangles ondées d’argent, qui est de Verrieres voir illustration « armoiries avec 2 abeilles »
  3. (Spécifiquement) Représentation symbolique du pouvoir et du règne de Napoléon.
    • Envolons-nous, comme les abeilles du manteau impérial devant les exhortations hugoliennes! (San-Antonio, Béru-Béru, Éditions Fleuve noir, 1970, chap. 7)
  4. (Par extension) (zoologie) Insecte hyménoptère ailé, appartenant à la super-famille des apoïdes, important pollinisateur qui se nourrit généralement de nectar.
    • La majorité des abeilles sont solitaires.
  5. (Figuré) (Littérature) Écrivain dont on considère le style pur comme le miel [1].
  6. (Par métonymie) (Au pluriel) Bourdonnement sonore provoqué par des décharges partielles à l’approche d’un orage.
    • Les alpinistes français disent alors qu'ils ont entendu « les abeilles » : soudain, sur toutes les surfaces, se créent de petites décharges bruyantes. Après cette sensation sonore d'abeilles, une autre observation est que les cheveux se dressent droit au-dessus de la tête, et que des étincelles peuvent se former entre les dents quand on ouvre la bouche. (Orage en montagne sur l’encyclopédie Wikipédia)
  7. (vieilli) (militaire) Durant la première guerre mondiale, désigne une balle.
    • Les crêtes surtout sont périlleuses. Les mitrailleuses boches sont braquées sur elles à demeure. Par intervalles se déclenche leur tacata et les abeilles meurtrières bruissent au ras du sol. (Daniel Mornet, Tranchées de Verdun, Nancy, Presses universitaires de Nancy, 1990)
synonymes
  • aveille (régionalisme franco-provençal)
  • avette (régionalisme, rencontré en Artois)
  • é / ef (régionalisme, rencontré en Artois, en Picardie et en Normandie)
  • mouche à miel (régionalisme, rencontré dans les territoires de langue d'oïl, désuet ou littéraire)

traductions
traductions
  • allemand : Biene féminin
  • anglais : bee
  • espagnol : abeja féminin
  • italien : ape féminin
  • portugais : abelha féminin



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