arbalète
étymologie
Du latin arcubalista. Ancien français : arbaleste, variante : arbalestre jusqu’au xvie siècle.
Note: curiosité orthographique, le mot s’écrit bien arbalète et non arbalête, contrairement à la coutume qui veut qu’une voyelle anciennement suivie d’un s antéconsonantique soit rendue dans l’orthographe moderne par un accent circonflexe mis sur cette voyelle : paste > pâte ; teste > tête ; epistre > épître, coste > côte ; goust > goût, etc.

nom

SingulierPluriel
arbalètearbalètes

arbalète \aʁ.ba.lɛt\ féminin

  1. Arme de trait, arc (généralement d’acier) monté sur un fût et qui se bande à la main ou à l’aide de divers mécanismes selon sa force.
    • Il avait la ceinture pleine de dagues et de poignards, une grande épée au flanc, une arbalète rouillée à sa gauche, et un vaste broc de vin devant lui. (Victor Hugo, Notre-Dame de Paris (roman)'', 1831)
    • Tantôt il attache un pétard à un poil de ma barbe, tantôt il me décoche de son arbalète un trait de feu dans mon manteau. (Aloysius Bertrand, Gaspard de la nuit, 1842)
    • Cette muraille est à portée d’arbalète des tours 11, 12 et 40 et est commandée par celles-ci. (Eugène Viollet-le-Duc, La Cité de Carcassonne, 1888)
    • Ce ne fut, dit Hallam, ni la noblesse d’Angleterre, ni ses vassaux qui gagnèrent les batailles de Crécy, de Poitiers et d’Azincourt : […] ; mais ce furent les yeomans qui tiraient l’arbalète d’un bras sûr et nerveux, […]. (Alexandre de La Fons de Mélicocq, Une cité picarde au Moyen-Age, ou Noyon et le noyonnais aux XIVe et XVe siècles, Noyon : Soulas-Amoudry, 1841, p. 13)
  2. (analogie) (arts) Divers instruments en forme d’arc.
  3. (Héraldique) Meuble représentant l’arme du même nom dans les armoiries. Elle est généralement représentée en pal, fût vers la pointe.
    • D’azur à la barque à l’antique d’argent naviguant sur une rivière du même mouvant de la pointe, au chef de gueules chargé d’une arbalète en pal, accostée de deux dauphins, celui de dextre contourné, le tout d’argent, qui est de Villeneuve-la-Garenne voir illustration « armoiries avec une arbalète »
synonymes
traductions


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