bébé
étymologie
Du nom Bébé donné en 1747 par le roi Stanislas Leszczyński à un nain qu’il avait comme bouffon  [1], ou de bab-, issu de babiller, babine et sous l’influence du mot anglais baby. Le terme bébé n’a pas été utilisé en français avant le XXe siècle. Avant, on disait « nouveau-né », « nourrisson », voire « enfançon ».

nom

SingulierPluriel
bébébébés

bébé \be.be\ masculin

  1. (Puériculture) Très jeune enfant, nourrisson, qui n’a pas atteint l’âge du sevrage.
    • Une femme à l’aspect farouche, avec des yeux noirs et une tête brune échevelée, était assise sur les marches, dorlotant un bébé ; […]. (H. G. Wells, La Guerre dans les airs, 1908, traduction d’Henry-D. Davray et B. Kozakiewicz, Mercure de France, Paris, 1910, page 382 de l’éd. de 1921)
    • Plus loin, une mère frissonnant de fièvre sur sa couche, des bébés hurlant et des puanteurs cruelles, des échos excrémentitiels, imposant sur tout cela leur dictature. (Ludovic Naudeau, La France se regarde : le Problème de la natalité, Librairie Hachette, Paris, 1931)
    • Convulsivement, elle prit le bébé dans ses bras et le couvrit de baisers. (Out-el-Kouloub, Zaheira, dans "Trois contes de l'Amour et de la Mort", 1940)
  2. Embryon ou fœtus.
  3. (Figuré) Personne ayant un comportement infantile.
    • Il se comporte comme un bébé.
  4. (familier) Se dit d’un jeune animal.
    • Un bébé tigre.
  5. (vieilli) Par extension, se dit d’une poupée qui figure un petit enfant.
    • Bébé articulé.
  6. Terme d’affection, de tendresse.
    • Vous saurez qu’ici bébé a, dans un certain monde, remplacé tous les autres termes d’affection. Un boursier ventru et chauve entre chez une femme plâtrée :
      — Bonjour, mon gros bébé ! dit la femme plâtrée à l'homme ventru.
      — Bonjour, mon joli bébé ! répond l'homme ventru à la femme plâtrée.
      (Francisque Sarcey, Le mot et la chose, Paris : Michel Levy frères, 1863, page 159)
synonymes antonymes
traductions
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  • portugais : criancinha



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