bestiaire
étymologie
(Nom 1) (1495) Du latin bestiarius (même sens), de bestia.
(Nom 2) (1121-34) Du latin bestiarium (même sens), de bestia.

nom

SingulierPluriel
bestiairebestiaires

bestiaire \bɛs.tjɛʁ\ masculin

  1. (gladiateurs) Sorte de gladiateur qui affrontait des animaux féroces pendant les jeux du cirque.
    • Comment concilier la passion immodérée des Romains pour les combats du cirque, et l'infamie dont ils couvraient les instrumens de ces cruels spectacles, les arénaires, bestiaires, gladiateurs ?Arène », dans le Dictionnaire universel de droit français par Jean-Baptiste-Joseph Pailliet, vol. 5, Paris : chez Tournachon-Molin, 1827, p. 516)
    • Sur la première feuille, on voit le consul assis entre deux jeunes gens debout, assistant aux jeux du cirque. En bas, un bestiaire combat contre quatre lions. (Abbé Arbellot, « Le Diptyque consulaire de Saint-Junien au diocèse de Limoges », dans la Revue des sociétés savantes des départements, Paris : Imprimerie nationale, 1874, 5e série, tome 6, page 298)
    • Quant aux présentateurs, ils étaient de deux sortes : les bestiaires, qui combattaient les bêtes et les mansuetaires, qui les apprivoisaient ou les dressaient. (Jean Richard, Envoyez les lions ! ou le métier de dompteur, Nathan (maison d'édition), Paris, 1971, page 66)
  2. (Antiquité romaine) Condamné mis à mort par des animaux.
    • En même temps, le ministre des jeux s’avança pour demander s’il fallait lâcher contre le bestiaire un lion ou un taureau furieux, qu’on entendait rugir dans leurs cages. (Alexandre Guiraud, Flavien ou de Rome au désert, Paris : chez Levavasseur, 1835, vol. 3, page 185)
  3. (rare) Endroit où on parquait les fauves des jeux du cirque.
    • Et je n’entendis plus qu’un murmure confus, semblable au murmure de la marée montante, ou au rugissement sauvage qui s’élève dans le bestiaire quand on vient d’ouvrir l’arène. (Charles Nodier, (L’Apocalypse du solitaire), dans le Bulletin du bibliophile, Paris : chez J. Techener, 1844, page 1205)
synonymes
nom

SingulierPluriel
bestiairebestiaires

bestiaire \bɛs.tjɛʁ\ masculin

  1. (Moyen Âge) Ouvrage du Moyen Âge, qui rassemble des descriptions d’animaux réels et légendaires.
    • Dans cette dernière viennent se ranger les recueils de la science du moyen-âge, qui portaient le nom de Trésors, d’Images du monde, de Miroirs, de Bestiaires, etc. Ces recueils étaient originairement en latin; quelques-uns pourtant ont été rédigés ou en provençal ou en français. (Jean-Jacques Ampère, La Littérature française au moyen-âge, Revue des Deux Mondes, 1839, tome 19)
  2. (Par extension) Ensemble de représentations d’animaux.
    • La rue Saint-Jean traverse le quartier du même nom, avec un bestiaire diversifié tout au long des façades Renaissance : griffons, écureuil, lions, hermine, paon, sirène… (Claude Ferrero, Tous les secrets de Lyon et de ses environs, Ouest-France, 2016, page 15)
    • Au dernier recensement, la cavité abrite plus de 950 figures dessinées, peintes et gravées parmi lesquelles plus de 500 représentations animalières appartenant à un bestiaire de quinze espèces, où domine une triade composée du lion des cavernes (80 individus), du mammouth (79) et du rhinocéros laineux (72). (La grotte Chauvet, une révolution)
  3. (Par extension) Ensemble d’animaux.
    • Trois lions, trois léopards et un buste de crocodile ont ainsi rejoint dans le hangar de taxidermie un bison, trophée du président Giscard d’Estaing, et d’autres victimes de la chasse exotique. Un bestiaire figé… (Thomas Saintourens, magasine Géo, Prisma Media, no 448, juin 2016, page 68)
    • D’ailleurs, l’intérêt du film tient avant tout au bestiaire qu’il met en scène – poulpe, requin-marteau, béluga, baleine, poisson-clown, plongeon huard, coquille Saint-Jacques – à travers une variété de textures numériques et une précision dans le rendu extraordinaire. (« Le Monde de Dory » : plongée picaresque dans les eaux troubles de la mémoire)
  4. (Par extension) Ensemble des animaux connus dans une période ou une catégorie donnée.
    • Sa présence dans le bestiaire moyenâgeux rebat donc les cartes des routes commerciales entre l’Europe et le reste du monde au XIIIe siècle. Jusqu’à présent, la première description des cacatoès remontait à la fin du XVe siècle. (D’Australie en Sicile, le voyage du cacatoès de l’empereur Frédéric II)
    • Cracheurs de feu, gardiens d’une source ou d’un trésor, aux écailles d’argent, de cuivre ou d’émeraude, ailés ou marins, au souffle fétide ou à deux têtes, le bestiaire des œuvres s’enrichit chaque année de nouveaux spécimens. Archétype incontournable, le dragon se glisse depuis des millénaires dans les récits occidentaux – avec une trajectoire très différente de celle de ses homologues asiatiques. (Du monstre diabolique à l’animal domestique, qu’est-il arrivé au dragon ?)
    • Il y a toutes sortes d’animaux dans le ciel : une petite ourse et une grande, un grand chien et un petit, un lion, un cygne, une girafe, un poisson volant, etc. A ce bestiaire, il faut ajouter une nouvelle bestiole, un escargot. (Le passé turbulent de la Voie lactée)
  5. (Figuré) Ensemble d’espèces d’objets diverses et variées.
    • Mais à mesure que les expérimentateurs s’immisçaient dans le « bestiaire » des nouvelles particules, qui se révélaient alors dans les débris des collisions à haute énergie, des pièces à conviction s’empilaient, qui démontraient l’existence de nouvelles espèces de particules, sensibles à la force faible. (Jim Baggott, trad. Benoît Clenet, La particule de Dieu, Dunod, Paris, 2013) }{#if:{#if:| (OCLC {} ↗)}}, page 48}}
    • Grâce aux nombreux articles de vulgarisation publiés ces dernières années dans de multiples médias, tout un bestiaire de mots étranges est associé à la théorie quantique dans l’esprit du grand public : indéterminisme, superposition, dualité onde-corpuscule, chat de Schrödinger, principe d’incertitude, non-localité, intrication, etc. (Hervé Zwirn, L’observateur, un défi pour la physique quantique, dans Pour la Science, mars 2020, p. 24-31)

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