chercher midi à quatorze heures
étymologie
(XVIe siècle) voir chercher, midi, à, quatorze, heure. D’une coutume encore en vigueur dans plusieurs villes d’Italie Référence nécessaire, consistant à compter les 24 heures à partir du coucher du Soleil. Ainsi, midi ne peut jamais coïncider avec 14h, mais seulement, au minimum, avec 16h. Chercher midi à quatorze heures, ce serait donc rechercher un jour où le Soleil se couche à minuit, chose impossible en France métropolitaine ou en Italie à cette époque.

locution verbale

chercher midi à quatorze heures \ʃɛʁ.ʃe mi.di a ka.tɔʁ.z‿œʁ\ (se conjugue → voir la conjugaison de chercher)

  1. (Figuré) Chercher un problème là où il n’y en a aucun ; chercher quelque chose à sa mauvaise place.
    • Faisons les choses simples, avec simplicité ; cultivons les vertus élémentaires ; cela vaut joliment mieux que de chercher midi à quatorze heures. (Henri-Frédéric Amiel, Journal intime, t. XI, 1877-1879)
    • Parce que, au lieu de chercher midi à quatorze heures, comme on le fait en général, je me pose toujours la question comme elle doit être posée, et la solution vient tout naturellement. (Maurice Leblanc, Thérèse et Germaine dans Les Huit Coups de l’horloge, 1923)
    • Si sa femme n’est pas venue, ne cherchez pas midi à quatorze heures, c’est simplement parce qu’il est célibataire. (René Crevel, Êtes-vous fous ?, 1929, chap. 1)
    • Il eût mieux aimé qu’Adélaïde fût avantagée de tous les côtés, mais puisqu’elle était sa femme, il n’allait pas chercher midi à quatorze heures, il l’aimait comme ça. (Marcel Aymé, La jument verte, Gallimard, 1933, collection Le Livre de Poche, page 54)
    • Moi, je crois qu’il y a une seule chose à faire : trouver la tâche pour laquelle nous sommes nés et l’accomplir du mieux que nous pouvons, de toutes nos forces, sans chercher midi à quatorze heures et sans croire qu’il a du divin dans notre nature animale. (Muriel Barbery, L’élégance du hérisson, 2006, collection Folio, page 299)

traductions
  • anglais : complicate the issue



Ce texte est extrait du Wiktionnaire et il est disponible sous licence CC BY-SA 3.0 | Terms and conditions | Privacy policy 0.006
Dictionnaire Français