courtisan
étymologie
(XIVe siècle) Emprunté à l’italien cortigiano, dérivé de corte (« cour [princière] »). Sur la même base, l’italien nous donnera aussi cortège.

nom

SingulierPluriel
courtisancourtisans

courtisan \kuʁ.ti.zɑ̃\ masculin (voir aussi courtisane)

  1. (Apparu après 1350) Celui qui est attaché à la cour au service d'un souverain, qui fréquente la cour d’un souverain, d'un roi, d’un prince.
    • Un courtisan est un homme de la cour du roi, j'entends un homme qui a une charge ou un emploi domestique dans le palais, qui est le premier écuyer, chambellan, grand veneur, qui à ce titre reçoit de l'argent, et parle au maître avec tout le respect obséquieux, avec toutes les humbles salutations convenables à l'emploi. Mais il n'est pas un simple valet, comme dans les monarchies orientales. (Hippolyte Taine, Philosophie de l’art, Germer Baillière, Paris, 1865, page 134 ↗)
    • Le duc se retira comme à regret en emportant une invitation de venir au Chalet tous les soirs, fondée sur l’impossibilité reconnue à un courtisan de Charles X de passer une soirée sans faire son whist. (Honoré de Balzac, Modeste Mignon, 1844)
    • […]; en vain les courtisans joyeux espéraient qu'avec quelques décharges on pourrait réduire au silence, ces braillards, ces bourgeois et ces ouvriers qui voulaient des réformes ; en vain les beaux seigneurs de la cour se frottaient les mains […] (Alfred Barbou ↗, Les Trois Républiques françaises ↗, A. Duquesne, 1879)
    • Messieurs les courtisans, cessez de vous détruire : Faites, si vous pouvez, votre cour sans vous nuire. (La Fontaine, Fables, VIII, 3)
  2. (Apparu en 1560) Celui qui courtise quelqu’un, qui cherche à plaire aux puissants, aux gens qui ont de l’influence, pour en obtenir quelque chose, et cela par des manières obséquieuses et flatteuses.
    • Tous ces courtisans, profiteurs et forniqueurs dans les bureaux où les climatiseurs ne s'arrêtaient jamais de ronronner, trouvèrent au Président Bagabaga Daba des qualités telles que ses ancêtres durent se retourner dans leur tombe. (Massa Makan Diabaté, Le Boucher de Kouta, Paris : Éditions Hatier, 1982, chap. 2)
    • L’homme riche a des commensaux ou des parasites, l’homme puissant à des courtisans […]. (A. Maurois, Études littéraires)
  3. Personne qui par des manières flatteuses, recherche les faveurs d’une femme.

adjectif

SingulierPluriel
Masculincourtisancourtisans
Féminincourtisanecourtisanes

courtisan \kuʁ.ti.zɑ̃\

  1. Qui relève de la courtisanerie.
    • Il a l’esprit courtisan.
    • Un style courtisan.
synonymes
traductions


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