effleurer
étymologie
(XIIIe siècle)  Composé de ex- et de fleurer ; apparait avec le sens de « dépouiller de ses fleurs », (XVIe siècle) « toucher légèrement ».

verbe

effleurer \e.flœ.ʁe\ transitif conjugaison

  1. Raser, passer tout près, atteindre légèrement.
    • Alors une bouche brûlante
      Effleure et rebaise à loisir
      Ces appâs voués au plaisir,
      Mais qu’une volupté naissante
      N’avait jamais fait tressaillir.
      (Évariste Parny, La journée champêtre, 1808)
    • En ce moment, les cheveux de Juliette effleurèrent les joues de Vandenesse ; elle sentit ce contact léger, elle en frissonna violemment, et lui plus encore. (Honoré de Balzac, La Femme de trente ans, Paris, 1832)
    • Bien protégé derrière le pare-brise, le déplacement d’air provoqué par la rotation de l’hélice m’effleurait à peine les joues. (Dieudonné Costes & Maurice Bellonte, Paris-New-York, 1930)
    • J'avais un mouvement précis de la langue pour empêcher le pain sacré d’effleurer mes dents. Je pratiquais même ma technique en mangeant des retailles d’hosties que j'achetais à la livre chez les religieuses cloîtrées qui les fabriquaient. (Denise Bombardier, Une enfance à l'eau bénite, éditions du Seuil, 1985, chap. 9)
    • (Figuré) Pour continuer notre comparaison mythologique, l’amour ne l’avait pas encore effleurée de son aile. (Gustave Aimard, Les Trappeurs de l’Arkansas, Éditions Amyot, Paris, 1858)
  2. Enlever seulement la partie superficielle d’une chose.
    • Le coup n’a fait que lui effleurer la peau.
    • Cet homme laboure mal, il ne fait qu’effleurer la terre.
  3. (tannerie) Action qui consiste à enlever, du côté de l’épiderme les parties d'une peau qui la rendent dur.
  4. S'enlever un morceau de peaux. Par exemple en se rasant.

traductions
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  • anglais : scratch the surface (effleurer la surface), brush the surface, touch on, hint at

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