faiblesse
étymologie
 Composé de faible et de -esse.

nom

SingulierPluriel
faiblessefaiblesses

faiblesse \fɛ.blɛs\ féminin

  1. État de ce qui est faible.
    • Je ressens comme une petite faiblesse.
  2. Manque de force ou de vigueur.
    • […]; mais il est à remarquer qu’invariablement, tous les chevaux destinés aux allures rapides sont ferrés à pince tronquée, en prévision du cas où, à cause de leur faiblesse ou vices de construction, ils battraient le Briquet. (Gabriel Maury, Des ruses employées dans le commerce des solipèdes, Jules Pailhès, 1877)
    • Une carence en carnitine aboutit à un dysfonctionnement mitochondrial, provoquant finalement la faiblesse musculaire. (Erica F. Verrillo, Syndrome de fatigue chronique: guide de traitement, 2e éd., traduit par Francine Labelle, Babelcube Books, 2017)
  3. (Par extension) Manque d'intelligence.
    • Faiblesse du jugement, de mémoire, de conception.
    • La faiblesse de notre intelligence, de nos facultés.
  4. Défaillance ; évanouissement ; syncope.
    • Pour couronner le tout, mon avocat se laisse aller sur son banc, tombe en faiblesse, et ne revient de son évanouissement qu'après avoir bu un verre de vinaigre des quatre-voleurs. (L.-H., Physiologie de l'avocat, dans Le musée pour rire, t.1, Paris, Aubert, 1839)
  5. Manque de puissance ou de ressources.
    • De toute manière, attendre trop de l'immigration, pour remédier à notre faiblesse démographique, serait nous exposer à des déceptions. (Ludovic Naudeau, La France se regarde : le Problème de la natalité, Librairie Hachette, Paris, 1931)
    • Dés son commencement la S.D.N. a deux grandes faiblesses : elle fait un peu figure de syndicat de surveillance de l’Allemagne, et ni les États-Unis, revenus à l’isolationnisme, ni l'Union soviétique, « puissance dangereuse », n'en font partie. (Jacques Delpierrié de Bayac, Histoire du Front populaire, Fayard, 1972, page 14)
  6. (Figuré) Manque de talent.
    • Cet orateur a été d’une grande faiblesse dans la dernière discussion. On l’applique également, dans ce sens, aux productions de l’art ou de l’esprit.
    • Tous ces tableaux sont d’une extrême faiblesse.
    • Ce passage est d’une faiblesse qui étonne chez un si grand écrivain.
    • Faiblesse d’exécution. — Faiblesse de style.
  7. (Figuré) Manque de force morale qui dispose à trop d’indulgence, ou qui rend facile à troubler, à émouvoir.
    • Sa générosité n'est pas faiblesse ; son obligeance ne dépasse pas les obligations normales et naturelles ; aucune arrière-pensée en son comportement. (Jean Rogissart, Passantes d’Octobre, Librairie Arthème Fayard, Paris, 1958)
    • Pourtant je tiens jalousement à l'avertissement lancé par Homère aux Grecs dans L'Iliade et par Tyrtée dans les Élégies: « C'est une faiblesse déraisonnable que de se décharger sur la divinité de la responsabilité d'une morale et d'un ordre public » — Dieu, Allah ou quel qu'il soit. (Panayiotis Jerasimof Vatikiotis, L’Islam et l’État, 1987, traduction d’Odette Guitard, 1992)
    • Il a montré dans cette occasion beaucoup de faiblesse.
    • Ils traitent son indulgence de faiblesse.
    • Allons, point de faiblesse.
    • Il a la faiblesse de croire tout ce qu’on lui dit.
    • Il eut la faiblesse de n’oser répondre.
    • Surmonter sa faiblesse. On dit dans le même sens
    • Faiblesse de caractère.
    • Faiblesse d’âme.
    • Faiblesse d’esprit.
    • Faiblesse de cœur.
    • Avoir de la faiblesse pour quelqu’un, Ne pas pouvoir, ne pas savoir lui résister.
    • Ce maître a beaucoup trop de faiblesse pour ses élèves.
    • Il faut excuser la faiblesse d’une mère pour ses enfants.
  8. (quelquefois) Défaut de raison, d’empire sur soi-même, et des fautes qui en sont la suite.
    • Il s'agit de se tenir à l'affut des affaires, de les suivre de près, de constituer des dossiers sur chacun des as de la finance tripatouillarde, d'étudier leurs faiblesses et même leurs vices. (Victor Méric, Les Compagnons de l’Escopette ↗, Éditions de l’Épi, Paris, 1930, pages 183-184)
    • Certes Don Juan est un tricheur, et même il ne vit que de cela ([…]). Mais une tricherie constante est moins dangereuse que les faiblesses subites d'un honnête homme. (Denis de Rougemont, ''Comme toi-même : Essais sur les Mythes de l'Amour, Albin Michel, 1961, p.105)
    • Raïssouli est évidemment un profond psychologue qui connaît nos petites faiblesses et sait comment il faut nous prendre. (Frédéric Weisgerber, Au seuil du Maroc Moderne, Institut des Hautes Études Marocaines, Rabat : Les éditions de la porte, 1947, p. 240)
  9. (En particulier) Le fait de succomber à la séduction, en parlant d’une femme.
    • Cette première faiblesse la perdit de réputation.
    • Elle sut faire oublier ses faiblesses.
  10. Manque de grosseur, d’épaisseur, de force, de solidité de certaines choses.
    • La faiblesse d’une poutre, d’un pilier, d’un support.
  11. (Figuré) Le fait pour une chose d'être peu considérable en son genre. — Note: Se dit tant au sens physique qu’au sens moral.
    • L’importance de la diffusion à Paris explique en partie la faiblesse des invendus, qui atteignent environ 20-22 % des exemplaires fournis aux NMPP, et par conséquent la facilité des réglages. (Patrick Eveno, Histoire du journal "Le Monde" : 1944-2004, Éditions Albin Michel, 2004, p. 254)
    • Malgré la faiblesse du nombre, ils voulurent combattre.
    • La faiblesse de ses ressources, de son revenu.
    • La faiblesse de cette résistance étonna l’ennemi.
    • La faiblesse de nos connaissances.
    • La faiblesse d’un raisonnement, d’un argument, d’une preuve.
    • La faiblesse de son zèle, de son amitié.
antonymes
traductions


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