impuissance
étymologie
(1361)  Composé de in- et de puissance ; l’adjectif impuissant est attesté postérieurement.

nom

SingulierPluriel
impuissanceimpuissances

impuissance \ɛ̃.pɥi.sɑ̃s\ féminin

  1. Manque de pouvoir, de moyens pour faire quelque chose.
    • L’impuissance intellectuelle aboutit souvent au fractionnement de l’objet d'étude, à la transformation en salami de l’histoire humaine. (Emmanuel Todd, Le Fou et le Prolétaire, 1979, réédition revue et augmentée, Paris : Le Livre de Poche, 1980, page 58)
    • L’impuissance de l'Europe à peser sur l'issue du conflit du Proche-Orient aggrava leurs difficultés, surtout quand les pays arabes utilisèrent l’arme du pétrole comme instrument de coercition politique. (Panayiotis Jerasimof Vatikiotis, L’Islam et l’État, 1987, traduction d’Odette Guitard, 1992, p. 178)
    • Convaincu de son immense impuissance à régler les problèmes de la planète, il n’en considérait pas moins comme un devoir civique de se tenir au courant de l’actualité nationale et internationale. (Jacques Bens, Lente sortie de l'ombre, Stock, 1998, p. 23)
  2. (En particulier) Incapacité sexuelle.
    • En s’imposant brutalement dans les officialités, le congrès réveille et déchaîne les passions les plus grossières. Dès le XVIe siècle et grâce à lui, les procès en impuissance occupent le devant de la scène. Générateur de paradoxes, il marque l’âge d’or de la répression. (Pierre Darmon, Le tribunal de l'impuissance : Virilité et défaillances conjugales dans l'Ancienne France, Éditions du Seuil, 1979, p. 207)
    • Il en résulte que la consommation du mariage demeure une notion clef. C'est pourquoi, outre l’impuberté, l’impuissance de l'un ou l'autre des époux constitue un empêchement dirimant, absolu et est une cause incontestable d’annulation. (Revue historique de droit français et étranger, CNRS, 1988, p. 529)

traductions
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