mafia
étymologie
De l’italien mafia, dériverait du sicilien mafia, lui-même de l'adjectif mafiusu (« vantard », par extension « audacieux »), peut-être d’origine arabe.
Enfin, dernière hypothèse, dériverait du mot toscan maffia (misère) (cf. Mafia (étymologie) in Wikipédia).

nom

SingulierPluriel
mafiamafias

mafia \ma.fja\ féminin

  1. Organisation criminelle sicilienne puis italo-américaine dont les activités sont soumises à une direction collégiale occulte et qui repose sur une stratégie d’infiltration de la société civile et des institutions.
    • Durant toute la guerre froide, la mafia entretient des liens avec les partis politiques italiens.
  2. (Par extension) Toute organisation criminelle structurée.
    • On ne s'improvise pas usurier, il faut parvenir d'abord à une méritoire insertion dans la mafia des gens bien placés pour exploiter leur prochain. (Jean-Paul Desaive, Délits sexuels et archives judiciaires (1690-1750) , Communications, 1987, vol.46, n°46, p.121)
    • La mafia albanaise est spécialisée dans le trafic de cigarettes.
synonymes
traductions


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