ondoyer
étymologie
(1200) De l’ancien français ondoyer, fréquentatif de onder, du latin undare.

verbe

ondoyer \ɔ̃.dwa.je\ intransitif conjugaison

  1. Remuer, se mouvoir à la manière des ondes.
    1. Bouger de façon sinueuse.
      • Les flammes ondoient.
      • On voyait la fumée ondoyer.
      • Les drapeaux ondoyaient dans la plaine.
      • Ses cheveux ondoyaient au gré du vent.
    2. Croître et décroître successivement.
      • Je souffle dans ma corne, le son ondoie d’écho en écho ; mais il n’y a point d’Alpes, de vaches, de troupeaux, et la Bernoise de la montagne n’attend point le chevrier. (François-René de Chateaubriand, Mémoires d’outre-tombe, t. 1, 1848, p. 323)
      • La voix s’élevait tout doucement, elle ondoyait dans la vallée… Elle revenait sur nous. (Louis-Ferdinand Céline [Louis Ferdinand Destouches], Mort à crédit, Denoël, Paris, 1936, p. 314)
  2. Manquer de constance, de fermeté dans ses opinions, adopter avec souplesse des positions différentes, des attitudes diverses.
    • Le cœur de l’homme est peu changeant ; il n’ondoie pas, il n’a que des tournoiements, des remous, toujours les mêmes, contre des obstacles secrets. (François Mauriac, Trois Grands Hommes devant Dieu, 1947, p. 140)

      ondoyer transitif

  3. (religion) Baptiser, répandre de l’eau sur la tête de quelqu’un, au nom des trois personnes de la sainte Trinité, sans observer les autres cérémonies du baptême.
    • Cet enfant n’est qu’ondoyé, il faut le porter à l’église pour le faire baptiser.
    • Durant ces années, elle perdit un bébé à la naissance qu'on ondoya sur-le-champ, mais Mme Desrosiers, tel Thomas, douta que le petit garçon prénommé Hector fût monté au ciel. Au cours de sa vie, elle s'en ouvrit à quelques prêtres qui tentèrent de la convaincre que l'ondoiement valait bien le baptême et que le nourrisson avait échappé aux limbes. (Denise Bombardier, Edna, Irma et Gloria, Albin Michel, 2007, p. 21)
synonymes
traductions


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