passer à tabac
étymologie
De tabac qui est ici le déverbal de tabasser.
Une autre origine de cette expression se trouve dans le livre Histoire et dictionnaire de la police : Du Moyen Âge à nos jours (page 365) de Michel Auboin, Arnaud Teyssier et Jean Tulard (Robert Laffont, 2005). Au cours du XIXe siècle, « les policiers obtenant des aveux furent un temps récompensés par une prime offerte sous forme de tabac ».

locution verbale

passer à tabac \pa.se a ta.ba\ ou \pa.se.ʁ‿a ta.ba\ (se conjugue → voir la conjugaison de passer)

  1. Frapper quelqu’un avec violence, en donnant de nombreux coups.
    • Le pauvre homme avait triste mine après qu’il a été passé à tabac.
synonymes
traductions


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