peut-être
étymologie
 Composé de peut et de être.

adverbe

peut-être \pø.t‿ɛtʁ\, \pœ.t‿ɛtʁ\, \pt‿ɛtʁ\ (familier) ou \pt‿ɛt\ (familier)

  1. Cela se peut, possiblement. Note: exprime une supposition ou une possibilité.
    • […] ; il me semble n’y avoir vu encore que des visages effarouchés ou rébarbatifs. Peut-être aussi les Parisiens ont-ils peur de l’orage. (Alexandre Dumas, La Reine Margot, 1845, volume I, chapitre IV)
    • Étonnez-vous donc, après tout ça, que les Évêques aient chanté le Te Deum pour Napoléon III ; l’homme couvert de sang ne leur déplait pas ; c’est peut-être même à cela qu’ils reconnaissent le favori de Dieu. (Émile Thirion, La Politique au village, p. 132, Fischbacher, 1896)
  2. (avec mais) J’admets que …, mais ce n’est pas important ici. Note: exprime une concession à l’interlocuteur concernant le fait.
    • Jusqu’à présent, vous avez peut-être dit la vérité, mais, maintenant, je sais que vous mentez. (Arthur Conan Doyle, Aventure de trois étudiants)
    • — […] Votre pays a une frontière avec l’Allemagne et vous ne pouviez pas savoir ce que nous, qui vivons à l’autre bout de la planète, nous savons ?
      — […] La Belgique a peut-être une frontière avec l’Allemagne mais le Japon, pendant la dernière guerre, a eu bien plus qu’une frontière en commun avec l’Allemagne !
      (Amélie Nothomb, Stupeur et Tremblements, Albin Michel, Paris, 1999)
synonymes
traductions
traductions
nom

peut-être \pø.t‿ɛtʁ\ ou \pœ.t‿ɛtʁ\ masculin singulier

  1. Fait que cela puisse arriver.
    • Vous fondez-vous sur un peut-être ?
    • Le grand peut-être : mot prêté à Rabelais.
    • Il n’y a pas de peut-être, se dit à quelqu’un qui vient de se servir du mot peut-être, pour lui déclarer qu’il a tort de douter, que la chose dont on parle est certaine.



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