poilu
étymologie
 Composé de poil et de -u. Le sens figuré vient de l’image virile du poil qu’on retrouve par exemple dans l’expression « avoir du poil aux fesses ». L’emploi substantivé au sens de « brave » se trouve déjà chez Jehan-Rictus en 1897. Avant de passer dans le langage des civils, elle se trouve dans le langage des officiers désignant leurs soldats avec une connotation affectueuse.

adjectif

SingulierPluriel
Masculinpoilu
\pwa.ly\
poilus
\pwa.ly\
Fémininpoilue
\pwa.ly\
poilues
\pwa.ly\

poilu

  1. Qui est velu, couvert de poils.
    • Main poilue, bras poilus etc.
    • Poilus, barbus,
      Vêtus de peaux de bêtes
      Ils bravaient la tempête
      Tue-le, tue-la
      C’était la loi des Gaulois !
      (La java des Gaulois, paroles et musique : Ricet Barrier, Bernard Lelou, 1958)
  2. (vieilli) Courageux, énergique.
    • On a du mal à trouver des hommes assez poilus pour oser le faire!
    • Mon cher Vallette, voulez-vous informer vos lecteurs que Léon Bloy cherche quelqu’un d’assez poilu pour éditer une brochure de 150 à 200 pages, intitulée : “Je m’accuse”. (Léon Bloy, Journal, 12 août 1899)
  3. Relatif à Poil, commune française située dans le département de la Nièvre.
synonymes antonymes
traductions
nom

SingulierPluriel
poilupoilus

poilu \pwa.ly\ masculin

  1. Personne ayant beaucoup de poil sur le corps.
  2. (vieilli) Courageux, énergique.
    • Malheur aux riches ! Heureux les poilus sans pognon! (Jehan-Rictus, Les soliloques du pauvre, 1897)
  3. (histoire) Soldat français qui combattait au front pendant la guerre de 1914-1918.
    • On se passionne ici pour les poilus du village, là pour les soldats fusillés, ailleurs encore pour les derniers morts de la guerre. C’est une icône démultipliable à l’infini, ou presque. (Centenaire du 11-Novembre : « Le roman national est une croyance »)
    • Un ami m’a écrit quelque chose de judicieux sur poilu, du temps où il faisait son service, ce mot désignait les civils. (Guillaume Apollinaire, lettre à Madeleine Pagès du 8 août 1915)
synonymes


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