précoce
étymologie
Du latin praecox.

adjectif

SingulierPluriel
précoceprécoces

précoce \pʁe.kɔs\ masculin et féminin identiques

  1. Qui est mûr avant la saison, en parlant de certains fruits, de certains légumes qui viennent avant les autres de la même espèce.
    • Fruit précoce.
    • Des cerises précoces.
    • Des pêches précoces.
    • Des pois, des asperges précoces.
  2. Qualifie les plants, les arbres qui portent de tel fruits.
    • Un cerisier précoce.
    • Un pêcher précoce.
    • Un abricotier précoce.
  3. (Figuré) Qualifie un enfant dont l’esprit ou le corps est plus formé que son âge ne le comporte.
    • Mozart était un enfant précoce.
    • Dès sa plus tendre jeunesse, mon neveu a été un enfant modèle. Il a eu sa première dent à cinq mois et sa première culotte à deux ans. Il a toujours été précoce... (Germaine Acremant, Ces dames aux chapeaux verts, Plon, 1922, collection Le Livre de Poche, page 315.)
  4. (Par extension) Qualifie l'esprit d'un tel enfant
    • Un esprit précoce.
  5. (Figuré) Qualifie ce qui arrive plus tôt qu'habituellement.
    • La lune était toute nouvelle, et, du Nord, le vent apportait l'odeur des précoces jonchées de feuilles à bout de sève, de souches cariées. (Jean Rogissart, Passantes d’Octobre, Librairie Arthème Fayard, Paris, 1958)
    • Nous avons, cette année, un été précoce.
  6. (Figuré) Qualifie ce qui se fait plus tôt que le reste.
    • Les sulfatages précoces que beaucoup hésitaient à faire avaient pourtant l'avantage d'atteindre tous les organes de la vigne, notamment les mannes, c'est-à-dire les futurs raisins. (Philippe Roudier, Vignoble et vignerons du Bordelais (1850-1980), p.265, Presses universitaires de Bordeaux, 1994)
    • L’herbe à coton, l’élégante linaigrette, semait ses houppes soyeuses, les bourgeons précoces de l’airelle bleue des marais pointaient ça et là. Les prêles dressaient leurs épis bruns au cœur même du tapis de sphaignes. (Line Hesser, '« 'La souche bavarde », dans Nouvelles d'autres mondes'', Éditions Naturellement (Collection Fictions), 1990)

traductions


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