satellite
étymologie
Du latin satelles. Le sens de « corps céleste » apparaît en 1665, le sens mécanique en 1902, celui de bâtiment en 1964.

nom


satellite \sa.te.lit\ ou \sa.tɛ.lit\ masculin

  1. (astronomie) Objet naturel ou artificiel qui orbite autour d’une planète.
    • Les planètes sont au nombre de onze : Mercure, Vénus, la Terre, Mars, Cérès, Pallas, Junon, Vesta, Jupiter, Saturne et Uranus. Les satellites sont de petits corps qui font leur révolution autour des planètes principales, et qui les accompagnent pendant que ces dernières tournent elles-mêmes autour du soleil. Jupiter a 4 satellites, Saturne en a 7, Uranus en a 6. La lune, satellite de la terre, est un corps opaque, qui ne brille que par la lumière qu’il reçoit du soleil, et que sa surface nous réfléchit ; la lune est à une distance moyenne de 85,800 lieues de la terre […] (Aristide-Michel Perrot, Anne-Alexandrine Aragon, Dictionnaire universel de géographie moderne, tome premier (A–G), Edme et Alexandre Picard, Libraires, Paris, 1843, quatrième édition revue et corrigée)
    • Les satellites des planètes géantes peuvent se classer en différents groupes. Jupiter possède quatre gros satellites découverts par Galilée au début du XVIIe siècle : Io, Europe, Ganymède et Callisto, appelés satellites galiléens. (Thérèse Encrenaz et al., Le Système solaire, EDP Sciences, 2003, p. 32)
  2. (astronautique) (En particulier) Objet naturel ou artificiel animé d’un mouvement quasi périodique autour d’un corps de masse prépondérante, ce mouvement étant principalement déterminé par le champ de gravité de ce dernier.
    • La nouvelle génération de satellites d’imagerie offrira une résolution de l’ordre du mètre, autrefois réservée aux satellites militaires, au détriment de la fauchée qui se réduit à 10 km pour les Ikonos américains et atteindra 20 km pour les futurs satellites français Pléiades. (Jean-Louis Fellous, Le regard des satellites sur le climat, dans Le Renouvellement de l’observation dans les sciences, Odile Jacob, 2003, p.127)
  3. (Par extension) (Mécanique) (ellipse) Pignon satellite ; élément d’un différentiel automobile.
    • La disposition à engrenages planétaires comporte un pignon central monté directement sur l'arbre du moteur, un équipage de satellites et une couronne fixe dans laquelle les satellites engrènent en tournant sur eux-mêmes. (La Technique moderne, H. Dunod & E. Pinat, 1936, vol. 28, p. 481)
  4. (vieilli) Homme armé qui est aux gages et à la suite d’un autre dont il exécute les volontés.
    • Cromwel n’étoit pas moins agité des terreurs de la tyrannie. Il étoit toujours couvert d’une cuirasse, chargé d’armes offensives, et environné de satellites […] (Étienne-François de Lantier, Voyages d’Anténor en Grèce et en Asie avec des notions sur l’Égypte, t. 1, Belin & Bernard, Paris, an VI, 2e édition, p. 18 (note de bas de page))
    • Ne voulant pas qu’on le trouvât au milieu de son occupation diabolique, le sauvage baron fit signe aux esclaves de remettre les habits à Isaac, et, quittant le souterrain avec ses satellites, il laissa le juif remercier Dieu de sa délivrance […] (Walter Scott, Ivanhoé, traduit de l’anglais par Alexandre Dumas, 1820)
  5. Bâtiment d’un aéroport destiné à des passagers.
    • Après une présentation rapide de l’aérogare n° 1 de Roissy-en-France, avec son corps central et ses sept satellites, l'auteur décrit successivement les divers équipements réalisés dans cet ensemble. (Revue générale de l’électricité : organe de l’Union des syndicats de l'électricité, 1973, n° 82, p. V)
  6. État formellement indépendant, néanmoins placé dans la dépendance d'un autre.
    • Au quatrième top, il sera exactement moins cinq pour l’Allemagne et les satellites. (Pierre Dac, Drôle de Guerre, p. 81)
synonymes

Objet qui orbite autour d’une planète :


traductions
adjectif


satellite \sa.te.lit\ ou \sa.tɛ.lit\ masculin et féminin identiques

  1. Transmis par onde radio depuis un satellite (nom 1) artificiel.
    • On reçoit la télévision par liaison satellite.
  2. Périphérique, situé autour.
    • Les quartiers satellites n’étaient plus desservis.
  3. (anatomie) Toujours situé à proximité d’une structure.
    • Veines satellites : Veines qui avoisinent les artères et qui suivent le même trajet.
synonymes
traductions


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