valet
étymologie
Du latin populaire vassellittus, diminutif supposé de la forme vassus, qui serait peut-être aussi à l'origine de vassalus qui donne vaslet en bas français et vassal#fr|vassal.

nom

SingulierPluriel
valetvalets

valet \va.lɛ\ masculin

  1. (propre) (histoire) Jeune écuyer au service d’un seigneur.
  2. Dénomination des domestiques et serviteurs qui tenaient certains offices dans la maison (du roi et dans celles des princes, des nobles...) dans une ferme ou dans la société civile dont seules quelques dénominations sont encore en usage. (voir dérivés fonctions)
    • Aussi, à peine le comte Karl eut-il mis pied à terre, qu’une troupe de valets et de serviteurs se présenta pour s’emparer de son cheval et le conduire dans les écuries. (Alexandre Dumas, Othon l’archer, 1839)
    • Là on l’avait fait attendre longtemps, jusqu’à ce que le valet de pied en livrée eût daigné l’annoncer pour la deuxième fois. (Fédor Mikhaïlovitch Dostoïevski, trad. J.-Wladimir Bienstock, La Logeuse, 1847)
  3. (cartes) Carte sur laquelle est peinte la figure d’un page ou valet, et qui existe dans chacune des quatre couleurs d’un jeu.
    • Valet de cœur, de carreau, de pique, de trèfle.
  4. (tech) (Par extension) Désigne certains outils, accessoires ou organes mécaniques qui font la fonction d'un serviteur ou d'une aide.
    1. (menuiserie) Instrument de fer coudé qui sert à immobiliser sur l'établi la pièce de bois que l’on travaille.
      • Toute la bile que j’amassais depuis une heure me sauta à la figure… J’agrippe le valet de l’établi et je cogne… (Alphonse Daudet, Le Prussien de Bélisaire, dans Contes du lundi, 1873, Fasquelle, collection Le Livre de Poche, 1974, page 69.)
    2. (chimie) Anneau de bois ou de paille tressée qui permet de déposer en équilibre un vase à fond bombé.
    3. (vieilli) Contrepoids placé derrière une porte pour la faire se fermer seule.
    4. (vieilli) Petit support, appui, derrière un miroir portatif.
    5. (vieilli) (militaire) Peloton de fil caret qui retenait la charge dans le canon.
  5. (Par analogie) (Péjoratif) Désigne quelqu’un de servile et dévoué à un homme, à une cause...ou à des avantages pécuniers.
    • Valets des impérialistes.
    • C'est un vrai valet , toujours prêt à gagner quelque monnaie..
  6. (Suisse) Le fils.
synonymes
traductions
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