se tourner les pouces
étymologie
 Composé de tourner et de pouce.
Au XVIIe siècle, quelqu’un qui avait « les poulces à la ceinture » était un oisif. Par la suite est apparu tourner ses pouces puis la forme actuelle se tourner les pouces vers la fin du XIXe siècle.

locution verbale

se tourner les pouces

  1. (Figuré) Être oisif, rester à ne rien faire.
    • Et que fait un républicain s’il a le bonheur de vivre en république ? Il se tourne les pouces ou bien il enseigne le grec et décrit les monuments d’Aurillac à ses moments perdus. (Jean-Paul Sartre, Les mots, 1964, collection Folio, page 150.)
synonymes
traductions


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