animalcule
étymologie
(1564)  Composé de animal et de -cule.

nom

SingulierPluriel
animalculeanimalcules

animalcule \a.ni.mal.kyl\ masculin

  1. (didactique) Petit animal qu’on ne peut voir qu’à l’aide du microscope dans certains liquides.
    • La solitude de l’Océan n’était troublée que par le passage de quelques souffleurs, qui fréquentaient les eaux vertes où pullulent ces myriades d’animalcules microscopiques dont ils font leur unique nourriture. (Jules Verne, Le Pays des fourrures, J. Hetzel et Cie, Paris, 1873)
    • Sous forme de reproductions, les animalcules, spectres et autres créatures étranges emprisonnées dans son viseur en cuivre ont bientôt orné des livres animés à colorier, des décalcomanies à appliquer sur la peau […]. (Ray Bradbury, Unterderseaboat Doktor, traduit par Hélène Collon, dans Meurtres en douceur et autres nouvelles, page 21, 1997, Denoël)
    • Bien plus tard, selon Gintrac, Pelletier et Bousquet, puis Donné et Fiard, ayant examiné au microscope le virus vaccin, n’y reconnurent ni globules ni globulins, ni animalcules, ni œufs. (Antoine Béchamp, Les Microzymas, pages 897-898, 1883)
synonymes
traductions


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