houspiller
étymologie
De l'ancien français houcepignierexprimer sa colère, maltraiter, pigner à l’aide d’un houssoir »).

verbe

houspiller (h aspiré)\us.pi.je\ transitif conjugaison

  1. Tirailler et secouer quelqu’un pour le maltraiter, pour le tourmenter.
    • Tantôt c’était un béjaune (on appelait ainsi les nouveaux débarqués à l’Université) qu’il avait houspillé pour sa bienvenue. (Victor Hugo, Notre-Dame de Paris (roman)'', 1831)
    • Il empoigna Bert par l’épaule, et le secoua vigoureusement, […]. Le Prince le houspillait comme un simple soldat allemand. (H. G. Wells, La Guerre dans les airs, 1908, traduction d’Henry-D. Davray et B. Kozakiewicz, Mercure de France, Paris, 1910, page 349 de l’éd. de 1921)
    • Quand il apprend que le gouvernement […] a mis en mouvement une poignée d’hommes pour reprendre les pièces, il devine que l’opération échouera. Il présume que les envoyés de M. Thiers seront vigoureusement houspillés, qu’ils devront battre en retraite. (Joseph Caillaux, Mes Mémoires, I, Ma jeunesse orgueilleuse, 1942)
  2. (Figuré) Maltraiter quelqu’un de paroles, le critiquer, le réprimander avec aigreur ou avec malice.
    • Il a été bien houspillé dans ce dernier pamphlet. - Ils sont continuellement à se houspiller dans leurs écrits.
    • La grande Anaïs, ravie, ricane, et se serre les côtes, comme si le rire la tordait, et houspille Marie Belhomme, qui gémit sans savoir se défendre. (Willy [Henry Gauthier-Villars] et Sidonie-Gabrielle Colette, Claudine à l’école, Le Livre de Poche, 1900, p. 52)
  3. (zoologie) En parlant d'oiseaux ou de petits mammifères, attaquer, harceler collectivement un prédateur potentiel, de manière simulée ou non.
    • Seule une corneille noire poussée par cet incroyable aplomb qui singularise son espèce, s'était hasardée à houspiller le seigneur pour lui contester sa proie. Culotté le corvidé ! qui n'hésitait pas à tirer les plumes de la queue du convive pour le forcer à s'éloigner. Vite lassé par tant d'effronterie, l'aigle noir s'est brutalement retourné, bec grand ouvert, ailes déployées, au comble de l'irritation. (Patrice Costa, L’Étang-roi, Paris : Éditions Messene & Jarville-la-Malgrange : J. de Cousance, 1997)
    • Plusieurs espèces de petits oiseaux comme le merle émettent des cris d'alarme lorsqu'ils détectent la présence d'un prédateur potentiel. Ces cris incitent les voisins à venir houspiller, un comportement qui menace l'intrus et souvent le fait fuir. (Luc-Alain Giraldeau, Frédérique Dubois, Le comportement animal — Cours, méthodes et questions de révision, 2e édition, 2015. Dunod, p.73)

traductions
  • anglais : criticise roundly



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