quaternaire
étymologie
(1488) Du latin quaternarius. Le sens géologique adjectival apparaît en 1829, le substantif en 1854.

adjectif

SingulierPluriel
quaternairequaternaires

quaternaire \kwa.tɛʁ.nɛʁ\ masculin et féminin identiques

  1. Qui est composé de quatre, qui est disposé par quatre ; qui est divisible par quatre.
  2. Qui vient en quatrième lieu.
  3. (Géologie) Qualifie l’époque géologique actuelle.
    • Les brindilles sont imprimées sur nos mains, nos joues, même la joue malade, et jusqu’au soir nous aurons l’air d’avoir dormi entre l’époque tertiaire et l’époque quaternaire. (Jean Giraudoux, Retour d’Alsace - Août 1914, 1916)
    • Il semble donc qu’on est en droit de conclure à l’existence d’un large mouvement humain se dirigeant, vers l’époque quaternaire, de l’Est du vieux monde à l’Ouest du nouveau. (René Thévenin & Paul Coze, Mœurs et histoire des Indiens Peaux-Rouges, Payot, 1929, 2e édition, page 15)
    • À la fin du Tertiaire s’est produit le refroidissement qui a conduit aux glaciations quaternaires ; il a peut-être quelque rapport avec la formation de l’Atlantique Nord. (Henri Gaussen, Géographie des Plantes, Armand Colin, 1933, page 56)
  4. (chimie) (en parlant d’un cation) Constitué d’un atome central de pnictogène chargé positivement, entouré de quatre substituants, en particulier des groupes organiques (alkyle, aryle), en ne comptant pas les atomes d’hydrogène.
  5. (chimie) (en parlant d’un atome de carbone dans une molécule) Relié à quatre autres atomes de carbone.
  6. (Par extension) Qui ne comporte que quatre éléments ou ne propose que quatre options, précisément, strictement et invariablement.
    • Le système numéral le plus progressif, et peut-être le plus fréquent dans les langues naturelles connues, est le système décimal qui a pour base le nombre dix'', mais il existe aussi des systèmes autres que décimal. Ce sont :/>[…]/>- le système ternaire avec le nombre trois pour base, par exemple dans certaines langues indigènes de l’Amérique (chez les Coroado du Brésil, etc.) ;/>- le système quaternaire avec le nombre quatre pour base, existant, là encore, dans certaines langues indigènes de l’Amérique (comme le tshumash [langues chumash], cf. Beeler 1964), et dans certaines langues papoues (keva) ;/>- le système quinaire qui a pour base le nombre cinq, dans de nombreuses langues d’Afrique, d’Amérique, d’Australie, d’Océanie et d’Asie, telles que le mamban du groupe indonésien de l’ouest, le wolof (langue) du Sénégal, des langues soudanaises, etc. ;/>[…]/>- le système vicésimal qui a pour base le nombre vingt. (Alfred F. Majewicz, « Le Rôle du doigt et de la main », in Fanny de Sivers, éditeur, La Main et les doigts dans l’expression linguistique II : Actes de la Table Ronde Internationale du CNRS, Sèvres (France), 9–12 septembre 1980, collection Documents Eurasie 6'', SELAF / Lacito (Laboratoire de langues et civilisations à tradition orale), Paris / Ivry, 1981, ISBN 2-85297-112-7, pages 193–194 ↗)


traductions
Quaternaire
étymologie
(1854) voir quaternaire

nom

Quaternaire \kwa.tɛʁ.nɛʁ\ au singulier uniquement masculin et féminin identiques

  1. (Géologie) (vieilli) Quatrième ère des temps géologiques suivant l’apparition des trilobites, s’étendant de l’apparition de l’Homme jusqu’à nos jours.
    • ''Superposition et succession chronologique des couches fossilifères/>Quaternaire :/>Actuel ou surface./>Récent ou quaternaire supérieur./>Post-glaciaire ou quaternaire moyen./>Glaciaire ou quaternaire ancien./>Tertiaire :[…] (Camille Flammarion, Le Monde avant la création de l’homme'' ↗, Cambridge University Press, Cambridge, 2014 (ré-édition de 1886))

  2. (Géologie) Troisième et dernière période du Cénozoïque, suivant le Néogène.



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