fief
étymologie
En ancien français fiu, ''fieu d’origine discutée :
Probablement de l’ancien bas frk fehu (« bétail »), apparenté au safesubst fihu (« bétail »), au safesubst faihu (« argent, possessions ») ; avec une évolution sémantique identique à celle qui lie le latin pecus (« bétail ») et pecunia (« argent »). Littré l’apparente à l’safesubst feu, fieu, à l’espagnol et au portugais feudo, à l’italien fio, feudo, à l’anglo-saxon feoh (« bétail »), à l’allemand Vieh (« bétail »). Le mot est attesté en bas latin au VIIIe siècle sous la forme feus, feum, puis feudum, feodum'' au Xe siècle.
L’épenthèse d'un \d\ dans feudum (qui se retrouve dans les dérivés féodal, féodalité, feudataire, feudiste) servait à la prononciation et vient probablement de la transformation de l’\h\ germanique avec l’influence de alodum qui nous donne alleu. Pour les étymologistes germaniques, c’est probablement un composé fehu-od dont les éléments sont apparentés au vieil anglais feoh (« argent, bien meuble, bétail ») qui donne fee (« honoraire ») en anglais et le vieil anglais ead (« richesse »).
Le \f\ de fief (qui aurait du donner fieu comme alleu) vient des dérivés fievable, fievance, etc., de la forme verbale fiever régulièrement dérivée de fieu.

nom

SingulierPluriel
fieffiefs

fief \fjɛf\ masculin

  1. (histoire) (droit) Domaine noble dont le détenteur, le vassal, devait l’hommage et ordinairement aussi quelque redevance, quelque service, etc., au seigneur, possesseur du domaine.
    • Le système d’hérédité des fiefs était plus favorable au vassal qui consolidait son droit patrimonial, mais le seigneur concédant pouvait en souffrir dans le cas où le fief tombait aux mains d'un héritier mineur. (Gabriel Lepointe, La Famille dans l'Ancien droit, Montchrestien, 1947 ; 5e éd., 1956, p.224)
    • Pierre Savary avait au surplus l'administration des fiefs de Boutervilliers et de la Grimbardière, dévolus à ses enfants sur la succession de sa femme. (Jean-Claude Waquet, Les Grands maîtres des eaux et forêts de France de 1689 à la Révolution, Genève & Paris : Droz, 1978, page 128)
  2. (Par extension) domaine#fr|Domaine où quelqu’un est maître ou s’est érigé en maître.
    • Ce département est le fief électoral de ce député.
    • L’égyptologie est le fief de ce savant.
    • Gérard Bourgoin, le très médiatique industriel du poulet, qui, fort de ses huit mille heures de vol, prend régulièrement les commandes des deux Falcon 10 de son groupe, basés dans son fief de Chailley, dans l'Yonne. (Aymeric Mantoux, Voyage au pays des ultra-riches, éd. Flammarion, 2010)
    • Sait-on ainsi que Berlin même, le fief des SS, ne fut jamais totalement judenrein, qu'ici même survécurent malgré tout à travers toute la guerre une petite poignée de Juifs cachés dans des conditions de danger extrêmes qui révèlent le courage et l'héroïsme de ceux qui les cachèrent ? (Simone Veil, discours au Bundestag, Berlin, 27 janvier 2004, dans Simone Veil, Mes combats, Bayard, 2016, p. 181)
  3. Type de bien-fonds.

traductions


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