volcan
étymologie
Sous la forme vulcan dans le récit d’un explorateur français du Nouveau Monde. volcan dans une traduction d’un ouvrage espagnol relatif au Nouveau Monde.
Emprunté de l’espagnol volcán, attesté au sens 1 depuis le XIIIe siècle à propos de la Sicile et issu, par l’intermédiaire de l’arabe بركان (également attesté depuis le XIIIe siècle, toujours à propos de la Sicile), soit du latin Vulcani Insulae (nom latin des îles Éoliennes), soit de l’italien Vulcano, nom de l’île la plus méridionale et la plus volcanique de l’archipel des îles Éoliennes au large de la Sicile. Référence nécessaire
Dans les deux cas, du latin Vulcanus.
Le passage par l’arabe explique l’absence de -o final de la forme espagnole. Le passage par l’espagnol explique en français la substitution du o au u de Vulcain.

nom

SingulierPluriel
volcanvolcans

volcan \vɔl.kɑ̃\ masculin

  1. (Géologie) Ouverture, gouffre qui s’ouvre dans une chambre magmatique et d’où il sort, ou sortait, de temps en temps de la lave, du magma, accompagné parfois de gaz dissous dans la roche magmatique, de fumée, de cendres et de scories, parfois de nuée ardente.
    • Beaucoup des tripolis et des randanites (ou Kieselguhr), dites souvent improprement « terres d’Infusoires », qui sont employées dans l’industrie, se sont ainsi formés autrefois dans les lacs de notre pays d’Auvergne, en particulier dans le versant nord de l’ancien grand volcan du Cantal, […]. (Léon Bertrand, Histoire géologique du sol français, t.1, Les matériaux et les types structuraux du sous-sol, Flammarion, 1944, page 30)
    • L’éruption d’un volcan. — Le cratère, la cheminée d’un volcan.
    • Le mont Olympe, sur Mars, est un volcan considéré comme éteint et haut de 27 kilomètres.
  2. (Figuré) Se dit d’une imagination vive, ardente, impétueuse.
    • Son imagination est un volcan. La tête de ce jeune homme est un volcan.
  3. (Figuré) Se dit aussi en parlant des intrigues sourdes, des conspirations, des dangers imminents, mais cachés.
    • C’est dormir sur un volcan.

traductions


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