gouffre
étymologie
On le dit forme collatérale [1] de golfe#fr|golfe, le flamand, du primitif golpe a fait golpen, gulpen voir gulp (« engouffrer ») en anglais. Plus avant, du grec ancien κόλπος [2], on peut penser que le français ne tient pas le mot du latin colpus, colfus mais des Grecs de la côte méditerranéenne. Néanmoins l’arabe حفرة «gouffre, précipice» que propose Antoine-Paulin Pihan [3] semble mieux cadrer avec le mot.

nom

SingulierPluriel
gouffregouffres

gouffre \ɡufʁ\ masculin

  1. Cavité souterraine naturelle, large et profonde.
    • A l'ouest du village de Mosnay, près du hameau des Jadrets, s'ouvre un gouffre explorable. Il s'agit de la perte d'un ruisseau coulant depuis le sud et qui, au nord de la D 30a, s'encaisse profondément dans un ravin […]. (Jacqueline Lorenz, Le Dogger du Berry: contribution à la connaissance des plates-formes carbonatées européennes du Jurassique, Éditions du BRGM, 1992, page 171)
  2. (Figuré) (soutenu) Ce qui donne une impression de vide abyssal, en parlant de certaines choses.
    • Il voit Paris, non comme un gouffre où l’on sombre et qui vous dévore, mais comme un rêve flamboyant, où l’or se gagne, s’enlève à larges pelletées, où le plaisir est sans fin. (Octave Mirbeau, Le Tripot aux champs, Le Journal, 27 septembre 1896)
    • Le gouffre de l’oubli.
    • Le gouffre du passé.
    • Le gouffre de l’éternité.
  3. (Figuré) Chose qui cause des frais, des sacrifices, des pertes immenses.
    • « Crossrail », une sorte de RER traversant Londres d’est en ouest, qui devait montrer la capacité du secteur privé à construire une grosse infrastructure dans les délais, se révèle être un gouffre financier que les pouvoirs publics sont sans cesse appelés à combler. (Le train de nuit Londres-Edimbourg tourne au cauchemar)
    • Les maisons de jeu sont des gouffres pour les jeunes gens.
    • Ce pays devint un gouffre où s’engloutissaient nos armées et nos trésors.
    1. Grand nombre de malheurs, de misères, de chagrins qui accablent à la fois une personne, une famille, etc.
      • Dans quel gouffre d’horreurs cet événement nous a plongés !
      • Tomber dans un gouffre de malheurs, de misères.
    2. Grand dissipateur de richesses.
      • C’est un gouffre que cet homme-là.
  4. (Figuré) Grande distance qui sépare les humains, les choses.
    • Mais cela est impossible, il y a un gouffre entre nous ; notre éducation, notre culte nous défendent également de le franchir. (Walter Scott, Ivanhoé, traduit de l’anglais par Alexandre Dumas, 1820)
synonymes
traductions
traductions
traductions
traductions
nom

SingulierPluriel
gouffregouffres

gouffre \ɡufʁ\ masculin

  1. (Héraldique) Meuble représentant un tourbillon d’eau au centre des armoiries. Il est généralement représenté d’azur.
    • D’argent au gouffre d’azur, qui est de la famille Gorges. (cf. illustration)

traductions


Ce texte est extrait du Wiktionnaire et il est disponible sous licence CC BY-SA 3.0 | Terms and conditions | Privacy policy 0.032
Dictionnaire Français