belette
étymologie
L’étymologie de ce terme fait consensus chez les philologues [1] [2] [3] : de belle et du suffixe -ette, peut-être pour conjurer les méfaits de cet animal ; cette forme propitiatoire se retrouve dans l’anglais fairy (« fée »), l’allemand Schöntierlein (« belle petite bête ») ou l’italien donnola (« petite femme »). Belette a fini par supplanter l’ancien français moustoile, issu du latin mŭstēla. Certains auteurs, minoritaires, ont suggéré une autre origine [4].

nom

SingulierPluriel
belettebelettes

belette \bə.lɛt\ féminin

  1. (zoologie) Petit mammifère carnassier, de forme effilée et de couleur rousse, qui a le museau pointu et les pattes courtes (Mustela nivalis).
    • Autour de la chambre, le long de la plinthe, des belettes courent, bondissent, se poursuivent... (Octave Mirbeau, La tête coupée)
  2. (affectueux) Jeune fille ou jeune femme charmante.
    • Salut, jolie belette.
  3. (argot) Fille naïve et idiote, féminin argotique de « blaireau#Nom_commun|blaireau ».
    • Quelle belette celle-là !
synonymes
traductions


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